Leonard Ravenhill – A la luz de la eternidad – Biografía

En 1927 a los veinte años, Leonard se unió al ministerio de la Misión de Santidad de Leeds. Fue por esta época que un hombre le dio a Leonard una copia de la Vida de David Brainerd. Este fue el libro del que John Wesley escribió a su hermano Charles: “Charles, asegúrate de que cada uno de nuestros jóvenes predicadores obtenga una copia de la vida de David Brainerd y la lea”. Este libro fue una influencia que cambió la vida de Ravenhill. Fue una sacudida espiritual para él. Él vio la vida de oración de Brainerd como nada menos que increíble. No conocía a nadie que orara como Brainerd doscientos años antes. Cuando leyó sobre la vida del joven misionero, se echó a llorar: “Siempre me han dicho que este tipo de cosas habían terminado con el cierre de la era del Nuevo Testamento. Pero si Brainerd podría tener una vida de oración como esa, entonces, por la gracia de Dios, yo también.”

Leonard comenzó a ir al bosque para pasar tiempo en oración. Hizo esto muchas noches solo. Una noche subió a unas rocas y miró hacia la ciudad. Cuando vio las luces de la noche centellear en Leeds, levantó las manos al cielo y oró: “Señor, lloraste sobre Jerusalén, así que te pido que me des lágrimas. Quiero estar preparado para llorar hasta que traigas el avivamiento. ¡Oh, Señor, así como lloraste sobre Jerusalén, por favor, dame lágrimas! Por favor, no me dejes morir sin ver un verdadero avivamiento del Espíritu Santo”.

Leonard estaba siendo cada vez más enseñado por el Señor y estaba aprendiendo lecciones de fe y obediencia. Una lección principal fue que estaba aprendiendo a confiar en Dios para sus necesidades diarias en todas las cosas. Desde los cinco hasta los dieciocho años, Leonard fue todos los jueves al hospital para recibir tratamiento de una enfermedad de la piel, que le afectaba desde que tenía un año de edad. Una noche le pidió a su pastor que lo ungiera con aceite porque quería que Dios lo sanara. Leonard dijo: “Incluso si usted no cree en la curación divina, ¿qué hay de Santiago capítulo cinco?”. Lo ungieron con aceite y oraron por él. A partir de ese momento, la enfermedad visible de la piel desapareció.

Regresó a su trabajo de fábrica al día siguiente y declaró: “Anoche me curé”. Un compañero de trabajo dijo: “Estás loco. ¿Qué quieres decir con que estás curado?” “Bueno, he estado yendo al hospital todos los jueves para recibir tratamiento durante años”, respondió. “Sí”, dijeron, “desde que viniste a trabajar aquí cuando tenías trece años. Sabremos si está curado o no cuando no tengas que ir al hospital”. Leonard nunca más tuvo que regresar al hospital. La única evidencia de que alguna vez tuvo la enfermedad fue una pequeña cicatriz en el cuello que permaneció hasta su muerte.

A los dieciocho años, Ravenhill tuvo una poderosa experiencia de ser lleno del Espíritu Santo. Rara vez habló mucho de esta experiencia en años posteriores y, desde luego, no le importaba qué terminología se usara, si se llamaba bautismo, llenura o unción. Lo más importante para él era que tenía el poder de una manera que cambió radicalmente su vida cristiana y su futuro. Sus últimos años de adolescencia fueron años de sólido crecimiento en gracia. Su lectura de las Escrituras y su vida de oración adquirieron consistencia y realidad que sentaron las bases para el resto de su vida y ministerio.

Punto de inflexión

Cuando llegó 1930, Leonard, de veintitrés años, trabajaba como sastre consumado en Burton Tailor Works . Al mismo tiempo, estuvo cada vez más involucrado en el servicio cristiano con la Misión Internacional de Santidad, un ministerio evangelístico que trabajó en todas las islas británicas. Un día, al final de su turno de trabajo, cuando estaba recortando material para un nuevo traje, Leonard de repente tuvo una profunda sensación de la presencia convincente de Dios de que debía abandonar su trabajo de inmediato. Las palabras ‘Sígueme‘ fueron tan fuertes que se preguntó si alguien más había escuchado una voz audible: “Bajé las tijeras de sastre, me quité la cinta métrica de los hombros, junté las manos en esa fábrica de ocho mil personas y dije: “Señor, te seguiré; no solo no retrocederé, sino que ni siquiera miraré hacia atrás”.

Esa noche Leonard escribió al Cliff College cerca de Sheffield en Derbyshire. Sabía de la reputación de ese colegio. Sabía que la atmósfera del Cliff era un lugar de piedad y autodisciplina. Sobre todo, sintió que Dios lo estaba guiando para solicitar la admisión. Fue aceptado como estudiante poco después e hizo sus planes de salir de casa por primera vez. Había leído las palabras de Jesús muchas veces: “Nadie que ponga su mano en el arado y mire hacia atrás es apto para el reino de Dios. ”(Lucas 9:62) Cuando Leonard puso su mano en el arado de la obediencia, nunca miró hacia atrás.

Desde su creación, el Cliff Colege ha enviado a muchos graduados al ministerio misionero y evangelístico en todo el mundo. Varios estudiantes de Cliff sirvieron en la Misión al Interior de China de Hudson Taylor  (en el interior de China y también en otras naciones). El director de Cliff College en ese momento era Samuel Chadwick, el destacado predicador metodista inglés.

La vida de Ravenhill estuvo tan permanentemente influenciada por Chadwick que aquí es importante saber algo de su vida y ministerio. En su adolescencia, Chadwick se dio cuenta de que Dios lo estaba llamando al ministerio del evangelio. No se resistió, pero se dispuso a trabajar diligentemente para compensar las oportunidades educativas perdidas. Prácticamente no tenía educación y su gente era pobre, pero dio prueba de su llamado al convertirse en un estudiante serio y extenuante. Trabajaba desde las seis de la mañana hasta las seis de la tarde, pero a las siete en punto estaba con sus libros durante cinco horas, luchando por la gramática y la aritmética, la geografía y la historia, la teología y la Biblia. En 1883, a los veintitrés años, ingresó en Didsbury Theological College y se destacó en sus estudios. El ministerio de predicación de Chadwick fue una poderosa influencia en todas las islas británicas.

En años anteriores, Leonard escuchó a Chadwick predicar cuando era pastor de la Oxford Place Church. Chadwick había llevado el pastorado allí durante un período financiero difícil para la iglesia. Había mil asientos vacíos en el gran auditorio de la iglesia, por lo que Chadwick llamó a la iglesia a un compromiso de oración. En los siguientes tres años, mil quinientas personas fueron agregadas a la iglesia sin trucos ni entretenimiento. Toda la ciudad de Leeds conocía el poder del ministerio de Chadwick. Su predicación fue una de las principales respuestas al creciente secularismo de aquellos en la ciudad que públicamente se burlaban de la fe cristiana. Una de las críticas fue que la mayoría de las iglesias protestantes estaban disminuyendo su asistencia cada vez más, lo que demostraba que el cristianismo no tenía nada que ofrecer para los tiempos modernos. Todas las iglesias estaban disminuyendo, excepto Oxford Place. Fue bajo un predicador tan sobresaliente y un hombre piadoso que el joven Ravenhill deseó prepararse para el ministerio del evangelio.

Cuando Chadwick enviaba a los jóvenes predicadores a las iglesias, los fines de semana, les daba una breve exhortación y oraba con ellos. Sus palabras finales se convirtieron en un lema regular: “Ve, y que el diablo te acompañe. ¡Porque si el diablo no va y se opone a ti, entonces no vale la pena enviarte!

Leonard Ravenhill y los evangelistas caminantes

Con respecto a la vida de oración de Chadwick y su influencia sobre los demás, Leonard dijo más tarde: Siempre estoy agradecido de que Samuel Chadwick haya escrito El camino de la oración. Estoy más agradecido de haberlo escuchado hablar de oración, y sobre todo agradecido porque él oró. Gran teólogo que era, y gran maestro en el púlpito. Sin embargo, al igual que su Maestro, él era preeminentemente un hombre de oración.

Después de abandonar Cliff College en junio de 1931, Leonard entró de inmediato en la evangelización a tiempo completo, trabajando con Maynard James y otros jóvenes evangelistas que se habían unido al trabajo de la Misión de Santidad: “El objetivo de la Misión de Santidad es proclamar a un mundo perdido la verdad de la salvación total. La regeneración para el pecador, y el bautismo del Espíritu Santo y el fuego que es el privilegio de cada creyente, y que se hará de manera efectiva en cada pueblo y aldea en toda la tierra”.

Comienzo del ministerio de Leonard Ravenhill

Fue en Cliff College en 1931 que Leonard fue invitado a participar en un ministerio que dio forma a sus años futuros. Samuel Chadwick tuvo una visión de un ministerio evangelístico más amplio a través de equipos de jóvenes evangelistas que viajaban por las Islas Británicas para llevar el evangelio a las masas no creyentes de la sociedad. un ministerio conocido como trekking , que ya había sido utilizado en Gran Bretaña entre algunos ministerios evangelísticos. Trek es una palabra  que significa emigrar, caminata ardua,  viajar largas distancias, cruzar el país a pie en un largo viaje. Chadwick lo expresó así:

La visión es enviar grupos de hombres jóvenes, llenos de fe y del Espíritu Santo, para predicar a Cristo a las multitudes que no han sido alcanzadas ni buscadas por las iglesias. No recibirán salario, pero saldrán a medida que sean guiados y vivirán por fe. No se levantarán ofrendas, no se solicitarán suscripciones, y no se solicitarán favores. Caminarán de un lugar a otro para predicar, testificar y cantar en las calles, los mercados, el pueblo, el campo verde y las playas, dependiendo de Dios para todo, y durmiendo donde sea que se encuentre un refugio.

¿Cómo funcionaban los equipos? Los ‘caminantes’ viajaban a pie de pueblo en pueblo, llevando a cabo misiones de predicación.  Llegarían a una ciudad, a veces invitados y a veces sin invitación, se quedaban generalmente durante tres semanas. Su trabajo incluía la predicación evangelística al aire libre en parques, en las esquinas de las calles y en los mercados de la ciudad, así como la evangelización personal diaria:

Durante todo su viaje predican y testifican, y en todas partes ven hombres y mujeres convertidos. Cada año en números crecientes, pero de la misma manera simple, los Cliff Trekkers (caminantes de Cliff)han tomado el camino. En grupos de ocho a diez, han recorrido miles de millas. Han dado testimonio en zonas verdes de los pueblos y plazas de mercado, y en playas, y pistas de carreras llenas de gente de todo tipo. Hombres y mujeres, que vivían separados de Dios y su iglesia, sin ningún provecho para la religión, han sido cautivados por su mensaje y convertidos de manera salvadora. Los jóvenes, que fueron criados en hogares cristianos y criados en religión, sintiendo la atracción de su mensaje real y alegre, han sido llevados a confesar a Cristo y encontrar una experiencia personal de él. Puede que te encuentres con los Trekkers (evangelistas caminantes)  en el camino algún día. Habrá de ocho a diez de ellos, muchachos felices, bronceados por el sol, vestidos de color caqui, tirando de un carrito con utensilios de cocina. No se sabe hasta dónde han llegado. Ellos estarán cantando, siempre cantando, ya que son trovadores del Señor. Marcharán con certeza deslumbrante y los conocerás por sus aleluyas, porque la suya es una cruzada de evangelismo alegre y sacrificado. Si los ayudas, se regocijarán, pero no pedirán favores y terminarán su campaña con lo suficiente para comprar nuevas ruedas de carro para la campaña del próximo año. Su vida es un romance de providencia.

Leonard Ravenhill - Biografia

Leonard tenía vívidos recuerdos de sus comienzos en el ministerio incluso después de cincuenta años:

Recuerdo que cuando salí de la escuela, estaba hirviendo por salir y predicar. Prediqué en Bristol, así como en Londres y New Castle. John Wesley solía ensillar su caballo en Bristol, viajar de allí a Londres, luego de Londres a Newcastle. Pero yo no tenía un caballo. No tenía auto ni bicicleta. Entonces caminé. Inglaterra no es un país grande, pero intentas caminar cuatrocientas millas y encontrarás que es bastante difícil. Luego lo volví a caminar. Me detuve en las aldeas, predicando sobre la marcha, con mi saco de dormir. Llamábamos a la puerta de una iglesia y preguntábamos: “¿Podríamos dormir en su iglesia? Tenemos sacos de dormir. “¿De dónde eres?” “del Cliff College”. “Sí, hemos oído hablar de Cliff College, así que eso estará bien”. Pero a veces nos sacaron bajo la lluvia. Disfruté cada minuto de esto. A veces no pudimos llegar a ninguna parte. Teníamos un carro y teníamos una tienda de campaña. Lo instalamos y dormimos en él por la noche. Nos echaron agua muchas veces y nos derribaron, ¡pero qué! No teníamos cinco dólares entre todos nosotros. Vivíamos casi todos los días con una rebanada de pan y la mitad de un tomate. Aprendí más de esos hombres de lo que aprendí antes o después. Veníamos de una reunión después de que nos arrojaran piedras o agua, conseguíamos una taza de chocolate caliente, una rebanada de pan, tal vez medio tomate y decíamos: “Bueno, chicos, a medianoche continuaremos orando”.

En un pueblo minero de West Riding, seis hombres salieron tambaleándose de un pub y se dirigieron a las reuniones evangelísticas al aire libre. Antes del final de la tarde, estaban sobrios y fueron encontrados arrodillados en oración con algunos de los líderes. Pero muchos dudaron de que alguna verdadera obra de gracia hubiera ocurrido entre ellos. Seis semanas después, algunos de los ‘caminantes’ regresaron para encontrar a esos seis hombres junto con otros seis, listos para pararse y dar testimonio en el mismo lugar donde se habían convertido. Los seis originales se convirtieron en el corazón y el alma de la iglesia metodista en esa ciudad. No fue solo el mensaje del ‘caminante’ lo que afectó a las personas. Su ejemplo y alegría fueron instrumentales en la salvación de las personas sin siquiera saberlo. Fue por el trabajo de trekking que floreció el ministerio de Leonard y su futuro comenzó a desarrollarse significativamente. Dios usó las labores de los “caminantes” de manera significativa. Hubo ocasiones en que Ravenhill y sus colegas vieron efusiones auténticas del Espíritu y numerosas conversiones.

Bolton 1931

La iglesia de Bolton fue una de las primeras iglesias de IHM (Misión de Santidad Internacional) establecidas. El Tabernáculo de Santidad Bolton nació a través de un movimiento del Espíritu Santo en el verano de 1931, el resultado de doce semanas de evangelismo local, por parte de varios evangelistas entre los que se encontraba Leonard.

Un registro de la historia de la iglesia proporciona detalles del comienzo de la obra de gracia:

En el verano de 1931, un grupo de hombres llegó al área de Daubhill en Bolton para predicar el evangelio de Cristo. Ya un grupo de cristianos de Westhoughton había ayudado a allanar el camino para esto mediante la distribución de literatura cristiana. Los predicadores erigieron una tienda de campaña en el antiguo mercado y comenzaron a testificar en el área, realizar servicios y orar por la bendición de Dios sobre la región necesitada de Bolton. Muchas personas salieron por curiosidad, muchas por una sensación de necesidad, y algunas solo para discutir. Pero para sorpresa de la gran mayoría, pronto se dieron cuenta de que esto era algo especial. Dios estaba revelando a muchos su necesidad de algo que antes no conocían, una paz que sobrepasa todo entendimiento. Se dieron cuenta de que la muerte de Cristo hace tantos siglos no era solo algo histórico, sino que estaba cambiando la vida humana en la actualidad. Pronto, la carpa fue reemplazada por una más grande para contener las crecientes multitudes diarias. La mayoría de las noches vieron verdaderas conversiones, para asombro de toda el área de Daubhill. Se celebraron reuniones al aire libre fuera de Tootal’s Mill temprano en la mañana y en los escalones del ayuntamiento, ya que el mensaje de gracia salvadora se transmitió a miles de personas, lo que resultó en reuniones prolongadas de la campaña. Durante tres o cuatro meses continuó. Era evidente que algo inusual estaba sucediendo. Algunos de los primeros conversos cuyas vidas cambiaron radicalmente todavía continúan hoy, habiendo “mantenido el rumbo” y han encontrado la gracia de Dios verdaderamente suficiente para todas las ocasiones y todas las pruebas.

Leonard Ravenhill - A la luz de la eternidad

Los equipos evangelísticos experimentaron grandes momentos de oración en varios lugares. Leonard recordó una vez especialmente:

En la tienda tuvimos una mujer que vino a nosotros un día. Vivía la vida más pobre de la ciudad y era la mujer más horrible que había visto en mi vida. Estaba vestida de negro y se veía tan miserable. Ella nos pidió que viniéramos a tomar una taza de té, así que fuimos. Fuimos a un departamento y subimos las escaleras. No hubieras dado un dólar por todo en la habitación. Las tazas y los platos estaban rotos. Ella comenzó a orar mientras se arrodillaba a un lado de la mesa. Miré a esta mujer con rasgos horribles y piel muy áspera, pero cuando abrió la boca, la gloria de Dios llenó esa habitación. Nunca lo he olvidado. No pude orar después de eso. He orado con muchos hombres de todo el mundo, pero la oración de esa mujer me conmovió profundamente.

Una poderosa obra de gracia ocurrió durante las semanas extendidas en Bolton. Las conversiones registradas fueron de poco más de mil durante el período de tres meses, aunque los evangelistas no intentaron enfatizar los números. Era muy evidente que estaba ocurriendo una obra divina, y hubo casos notables de sanidad divina otorgada soberanamente.

Leonard no fue comisionado u ordenado oficialmente por ninguna iglesia hasta 1937, cuando George Sharpe, un predicador metodista escocés que pastoreaba iglesias metodistas y congregacionales en los Estados Unidos e Inglaterra, dirigió el servicio para ordenar a Ravenhill y otros dos al ministerio del evangelio en el templo Calvary, Iglesia de Santidad. Aunque para Leonard ser verdaderamente enviado por Dios era mucho más importante que ser ordenado por hombres.

Ravenhill ahora estaba completamente comprometido con el trabajo de su vida. No sabía lo que le esperaba. Poco sabía él que veinte años más de predicación del evangelio y evangelismo fructífero le esperaban en las Islas Británicas, un ministerio de gran alcance que afectaría miles de vidas antes y después de la Segunda Guerra Mundial. Tampoco tenía idea de que más allá de Gran Bretaña le esperaba un ministerio mundial lejos de su amada patria.

Crisis y Transición

En 1934, la Misión Internacional de Santidad enfrentó una crisis en relación con cuatro evangelistas que ya habían trabajado con ellos durante varios años. En este caso, la crisis tuvo que ver con el tema de la práctica de los dones espirituales. La crisis fue puramente de naturaleza teológica y política dentro de la misión. Ese año, un pastor de IHM abrazó las opiniones y prácticas pentecostales que no estaban de acuerdo oficialmente con la posición doctrinal de la misión. Después de mucha discusión en la reunión del comité, se presentó una moción que requería que todos los miembros de la misión condenaran todas esas prácticas y prohibieran a cualquiera ejercer tales dones en cualquier forma. Maynard James y Jack Ford no pudieron estar de acuerdo con una posición tan rígida y se negaron a garantizar que apoyarían la nueva política. Cuando James y Ford se dieron cuenta de que Clifford Filer y Leonard Ravenhill estaban de acuerdo con ellos, los cuatro hombres supieron que tendrían que renunciar si querían someterse a la posición de liderazgo.
Está claro que la cuestión era tanto de doctrina como de conciencia con respecto a la posición de IHM de prohibir el uso de las lenguas. Ford, Filer, James y Ravenhill no afirmaron tener ese don, pero también creían que prohibírselas a otros era ir más allá de las Escrituras. L. Wain, líder del IHM, se refirió al ejercicio de las lenguas como “diabólico” y lo condenó en términos inequívocos. Pero los cuatro evangelistas no podían en buena conciencia apoyar tal punto de vista.

Juntos, los cuatro, anunciaron su decisión al liderazgo de la misión, lo cual fue una sorpresa y una decepción. El anuncio público llegó en el IHM Journal en diciembre:

Lamentamos anunciar que el Reverendo Maynard James, junto con los Pastores Jack Ford, Leonard Ravenhill y Clifford Filer han renunciado al Movimiento de Santidad Internacional. Recordamos sus servicios pasados con agradecimiento y lamentamos el paso que han tomado.

Fue un momento muy difícil para todos los involucrados. El IHM estaba perdiendo a algunos de sus mejores hombres y ahora enfrentaba una crisis real. Para Filer, Ford, James y Ravenhill, fue una nueva dirección monumental, ya que todos estaban decepcionados por el problema y sus ministerios fueron interrumpidos por un tiempo. Cuando los cuatro hombres lo vieron, sabían que su única opción era romper con la Misión Internacional de Santidad y lanzarse en una nueva obra evangelística. Pero, ¿cómo deberían proceder? La respuesta pareció llegar repentina e inesperadamente. Cuando varias de las iglesias de santidad se enfrentaron con la elección de con quién alinearse, las iglesias tuvieron que tomar una decisión clara:

Fue una crisis terrible. Maynard James amaba a los hombres mayores de la misión, pero sentía que él y sus tres amigos estaban haciendo la voluntad de Dios; Los principales líderes de IHM quedaron devastados, ya que de la noche a la mañana habían perdido a algunos de sus mejores pastores y predicadores, con la amenaza de que otros los siguieran. Las iglesias recién formadas también estaban en agonía. ¿Deberían permanecer leales a la Misión de Santidad o deberían separarse también? Oldham, Salford y Queensbury siguieron a los “rebeldes” y se fundó una nueva denominación llamada La Iglesia de Santidad del Calvario. Se hizo conocido por sus iniciales de CHC. 

Inesperadamente, aparte de la influencia de los cuatro predicadores, tres iglesias estuvieron de acuerdo con su posición y apoyaron a los hombres. A través de esta dirección providencial, Clifford Filer, Jack Ford, Maynard James y Leonard Ravenhill se establecieron como los fundadores del nuevo movimiento. No había tiempo para mirar atrás. Las iglesias necesitaban ser guiadas y el evangelio necesitaba ser predicado en campos cada vez más amplios. Ahora los cuatro eran los líderes de una pequeña nueva denominación llamada Iglesia de Santidad del Calvario, un movimiento que surgió como una obra soberana de Dios cuando unas pocas iglesias y sus ministros avanzaron para continuar propagando la llama. El CHC ahora nació, con Maynard James y Leonard Ravenhill como sus principales líderes.

Paul James, el hijo de Maynard, tiene claros recuerdos de los primeros años de ministerio de Leonard:

Leonard Ravenhill era un hombre ardiente e impetuoso, lo que significa que tenía una gran violencia espiritual y se movía con una fuerte vida y fuerza espiritual. Él tenía una gran personalidad. Estaba ardiendo por el Señor y rara vez se mantenía quieto cuando predicaba. Cuando yo era un niño pequeño, lo recuerdo caminando de lado a lado en la plataforma, a medida que se involucraba más y más en su mensaje. Estaba lleno de frases contundentes y frases memorables, tales como: “Esta generación de predicadores es responsable de esta generación de pecadores”

Continuará…

Todos los párrafos han sido extraído del libro A luz de la eternidad, la vida de Leonard Ravenhill – de Mack Tomlinson.

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2 respuestas a Leonard Ravenhill – A la luz de la eternidad – Biografía

  1. juan manuel dijo:

    exelente libroy edificantesobre todo,no estara disponible en pdf

    Me gusta

  2. Gabriel Ramos dijo:

    Gracias amado, estaba esperando esta traducción desde que publicaron el libro.

    Le gusta a 1 persona

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